Régions

  La Géorgie actuelle est officiellement subdivisée en 9 régions, deux républiques autonomes (Adjara et Abkhazie) et la Capitale Tbilissi réparties sur différents secteurs historiques, ethnographiques et culturels du pays.
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Kartlie
Altitude: 400 m – 2800 m
Population: 821 900
Villes: Tbilissi, Mtskheta, Gori, Tskhinvali, Kaspi, Khashuri, Rustavi
Chargée d’histoire et se situant sur le territoire de l’ancien royaume d’Iberie, la Kartlie est la région centrale de la Géorgie. « Sakartvelo », nom du pays en géorgien provient de cette région. L’ancienne et la nouvelle capitale de la Géorgie (Mtskheta et Tbilissi) sont également situées en Kartlie. Elle se subdivise en deux parties, la Basse Kartlie et la Kartlie intérieure y englobant également Tskhinvali (Région nommée Ossétie du Sud par les Soviétiques actuellement sous le contrôle de la Russie). La Kartlie a historiquement toujours joué un rôle majeur pour la paix et l’unité de la Géorgie. On y trouve un nombre important de monastères, de forteresses ainsi qu’une diversité de milieux naturels remarquable.

Kakhetie (11)
Altitude: de 600 m
Population: 403 600
Villes: Telavi, Gurdjaani, Sighnaghi, Lagodekhi, Sagaredjo
Renommée pour être la grande région viticole de la Géorgie, la Kakhétie se situe dans la partie orientale du pays. Elle est traversée par la rivière Iori et le bassin du fleuve Alazani. Principalement connue pour son vin qu’elle fournit à l’ensemble du territoire géorgien, la Kakhétie produit également de l’eau de vie, son agriculture est riche en céréales diverses et l’élevage de moutons fournit la laine du pays. Cette région est riche d’une histoire mouvementée toujours présente au travers de ses nombreux monuments historiques. Les réserves naturelles de Lagodekhi et Vashlovani sont quant à elles un véritable paradis pour les randonneurs et les amateurs de la nature.

Imeretie (6)
Altitude: 200 m – 2500 m
Population:697 600
Villes: Kutaissi, Zestaphoni, Tskaltubo, Samtredia
Séparée de la Géorgie orientale par la chaîne montagneuse de Likhi, l’Imérétie se situe dans la partie occidentale du pays. C’est dans cette région que Jason et les argonautes sont arrivés en suivant le cours de la rivière Rioni à l’issue de leur quête de la Toison d’Or. Koutaïssi, la capitale régionale, a toujours été un important carrefour commercial des routes euro-asiatiques. L’Imérétie est célèbre pour ses paysages pittoresques, ses villages traditionnels accrochés à ses collines, sa cuisine riche du parfum de ses herbes et l’hospitalité exceptionnelle de ses habitants.

Samtskhé – Javakhetie (7)
Altitude: 300 m – 3 200 m
Population: 208 000
Villes: Borjomi, Akhaltsikhé, Aspinza, Akhalkalakie
Dans le sud de la Géorgie, s’étendent les deux provinces historiques de Samtskhé et de Javakhétie qui forment la région du même nom. Constituée de vastes plateaux et de vallées charmantes où s’étendent de nombreux lacs et cours d’eau, cette région se caractérise également par ses monuments religieux et ses forteresses de différentes périodes historiques. Ses visiteurs seront fascinés par la ville troglodyte de Vardzia, les superbes plateaux volcaniques de Javakhétie et leurs anciens monuments mégalithiques. Ils découvriront aussi le fameux observatoire d’Abastumani ainsi que la vallée de Borjomi d’où proviennent les eaux minérales de Borjomi, réputées pour leurs bienfaits.

Litorale (1,2,3,4)
Altitude: 10 m – 2800 m
Population: 517 800
Villes: Batoumi, Poti, Anaklia, Ureki, Kobuletie, Sokhumi, Gagra
Le littoral géorgien de la mer noire est constitué des quatre régions Adjara, Guria, Samegrelo et Abkhazia (cette dernière étant actuellement sous contrôle russe). Chaque région possède ses propres spécificités et ses traditions variées. Les rivages de la Mer Noire apportent à la Géorgie une relative fraîcheur et de magnifiques paysages dus à la richesse de sa nature subtropicale. Souvent comparée à Nice, Batoumi est la plus belle ville de ce littoral. Son jardin botanique sur le Cap-Vert, ses constructions modernes cotoyant les quartiers traditionnels, son boulevard littoral magnifiquement aménagé et toujours animé par ses nombreux bungalows, restaurants, cafés et discothèques donnent à la ville un aspect particulièrement vif et actif.

Ratcha (5)
Altitude: 300 m – 3300 m1
Population: 51 000
Villes: Oni, Ambrolauri
Située dans la partie montagneuse Nord-ouest du pays, la province historique de Ratcha comprend les districts d’Oni et Ambrolauri. Elle fait partie intégrante des régions de Ratcha-Lechkhumi et Kvemo-Svaneti. Cette province est cernée par les montagnes du Grand Caucase, l’Imérétie à l’est et la Svanétie à l’ouest. On y trouve de très anciens villages, de nombreux monuments historiques et une grande diversité de paysages et de faune. L’originalité de sa cuisine ne laissera pas le visiteur indifférent et son vin le Kvantchkara compte parmi les plus réputé du pays. Cette région se distingue également par la présence de stations thermales où jaillissent des sources aux pouvoirs curatifs.

 Svanetie
Altitude: 2200 m.- 5629 m
Population: 26 000
Villages: Mestia, Ushguli
La Svanétie est une superbe région montagneuse située dans le grand Caucase. Elle est divisée en deux partie, la Haute-Svanétie et la Basse-Svanétie. Préservée par un long isolement, la région de Haute-Svanétie offre des images exceptionnelles de paysages de haute montagne et de villages médiévaux dominés par les tours-maisons fortifiées qui impressionnent toujours les voyageurs, elle est ainsi surnommée le « pays des milliers de tours ». Oushguli, le plus haut village  habité d’Europe incarne la légende magique du pays, il est inscrit au patrimoine mondial de l’Unesco depuis 1996.

Khevi (9)
Altitude: 800 m -1720 m
Population: 4 800
Villages: Gudaouri, Stephantsminda, Sno, Djutha,
Cette région s’étendant dans une vallée se trouve sur la « Route Militaire » à proximité de la frontière Russe à deux heures trente de Tbilissi. Les Gorges de Dariali, les vallées de Trousso et Djutha ainsi que le deuxième glacier du pays – Kazbegui (5047 m) font la beauté de cette région. De nombreuses traditions ancestrales sont toujours pratiquées par la population. Sur la route de Stepantsminda se trouve la station de ski du Gudaouri, aménagée dans les années 80 avec l’aide de l’Autriche.

Khevsuretie (9)
Altitude: 1200 m -1900 m
Population: 3 200
Villages: Barisakho, Chatili, Mutso
La Khevsuretie est l’une des régions montagneuses de la Géorgie. Les traditions et coutumes ancestrales sont toujours bien ancrées dans la vie quotidienne des Khevsours (chasse, artisanat, broderie…). Les villages traditionnels sont particulièrement impressionnants avec leurs tours fortifiées de plusieurs étages. Pour construire une barrière infranchissable, les maisons étaient construites mur à mur et étaient surplombées par des toits servant de terrasses et de cours. Chatili est l’un des villages les plus remarquables de cette région. Les spécialités culinaires locales sont représentées entre autres par les Khinkalis (sorte de raviolis farcis de viandes hachées parfumées et épicées) servis avec le Jipitauri (vodka locale).

Tuchethie (11)
Altitude: 1500 m – 2800
Population: 200
Villages: Omalo Dartlo…
Située au nord, dans la partie orientale de la chaïne du Grand Caucase, c’est l’une des plus belles contrées de la Géorgie. Son peuple, les touchis, sont mentionnés dans les annales bien avant notre ère. Cette région montagneuse, enveloppée de ses mythes et légendes, représente une destination privilégiée par les randonneurs et les aventuriers. Avec ses charmants villages historiques à l’architecture originale, ses traditions vivantes et son artisanat, la Toushetie est vraiment une région à découvrir qui charmera le visiteur.

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